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第三章 中国文化之演进及其光荣

文化不是什么特异之物,在某一种环境之内,总要想出一种方法来应付的。应付环境的方法,就是文化。所以虽是极野蛮的民族,也不能说他没有文化的。但是文化不能无优劣。环境特别佳良,[1]适应的力量,特别强盛,就能形成一种优等的文化,而为后进民族的导师了。这一种光荣,在我们的历史上,可说是充满了的。

中国文化的特征

中国的文化,有怎样的特点呢?从历史上看来,则我们为世界上最大的民族,我们为世界上最古的大国。历史上不是没有大国,到现在,都已灭亡了。现在世界上,亦不是没有大国,其起源,都不像我们这么早。一时的盛衰,是不足论的。适应环境的力量,到底是强是弱,全要看长时间的试验。受这种试验的,世界上任何民族,可说都不及我们,已得优越的证明了。这难道是侥幸的么?不,一时一事,或者可以侥幸成功;绵历很长的时间,经过很多的事变,决不是能够侥幸的。然则我们的成功,确不能不归之于我们文化的优越。我们文化的优点,到底在哪里呢?

(一)我们的文化,最为廓然而大公。我们是以世界大同为主义的。我们的终极目的,在于平天下,治国只是中间的一个阶段,也可说是平天下的一种手段。所以我们对于人家,总是尽诱掖提携之责,从没有压迫榨取之事。人家自然愿意和我们亲近,都归向我们来。

(二)我们最崇尚德化,而鄙薄以力服人。所以最注重道德伦理。政治管束的力量,虽较松懈,社会团结的力量,却极坚强。所以基础极为稳固。

(三)从智识方面论:我们最普遍的观念为易,我们大家所公认为最适当的手段是中庸。我们不论什么人,从没有认环境为固定不变的,所以我们最不固执。[2]而我们的行动,大体总能够观察环境,设法与之相适应。

中国文化与世界的价值

我们现在所差的,只是在科学的发达上,少走了一步。然而科学,本不是什么特殊的东西。论其起点,原是人人懂得,而其粗浅的一段,亦是个个民族,都曾有过的。所争的,只是发达不发达罢了。为什么科学在西洋会发达,在中国不会发达呢?这是由于环境之异,[3]并不是人智的优劣。至于现在,我们已有科学的需要了,然而科学还不发达,则(一)由于一切发明,都有不可重复的性质;(二)则一切研究和试验的设备,我们也迥不如人。还是环境之异。至于我国文化的特点,说是他国民族,全无所知;或虽有之而全不足道;这种议论,也是失之于夸大的。世界各民族,进化的程序,小异而大同,所以其所遭遇的环境,亦是小异而大同。说这一个民族的文化,完全为别一民族所无,这个决不是事实。但是环境虽然大同,仍有小异。某一民族,因其环境之异,而其文化,在某一方面特别发达,这个也是有的。我们这最古最大的民族,在长时期中,经历的事变,可以算得很多了,其文化有特别发达之处,足以裨益他民族,自然是事实。只此,我国的文化,对于世界就有很大的价值了。

【小结】

(一)试述文化的定义。

(二)中国文化的优点如何?

(三)中国在近代,较诸西洋人,为什么会落后?其落后的原因安在?和民智的优劣,有关系否?

(四)中国文化对于世界的贡献如何?

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【注释】

[1] 这并不是说天惠的优厚。天惠过厚和过薄,都是不行的。如中国的气候,并不算很佳良。然中国人却因此而受到相当的锻炼,移殖到各处地方去,都很容易适应。

[2] 中国固然也有守旧的人,然比起西洋教会反对科学等举动来,就不算得什么了。现在有种人,崇拜外国,似乎过分了些,然这亦是中国人能够虚心的一种表现。以中国之大,而有这少数人,断不怕因此而失掉其民族性的。有等人说:“中国民族的自信力,要因此而丧失了。”这实在是杞忧。

[3] 科学的宗旨,不在于应用;科学的发达,则必须在应用的环境之中。因为其事有用,去研究的人才多;研究的人多,发明就多了。发明既多,制造出来供给应用的器具就多。这些工具,同时又是发明的基本。而且科学发达了,供给研究用的器械才精密,资财才丰富,能够养得活多数研究的人。于是研究上的分工才精密,而其合作的效果亦大。所以中国和西洋的相差,只在其第一步。从第二步以后,则彼此的环境不同,自然不会有同一的成就了。其第一步的发达,则由欧人海外贸易兴盛,输出货物求过于供,不得不想使用机械之故。中国却无此条件。

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