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第七章 太平天国

南京和约后南方民族思想之膨胀

民族主义的花,虽或有时而摧折,其根荄,是不会灭绝的,不过潜伏着以待将来罢了!在清朝时代,北方的秘密结社,含有民族主义的意味的是白莲教,已如上章所述。至于南方,则最盛的为三合会,次之者为哥老会。三合会的起源,因其为秘密结社,不能十分明晰。然而其以反清复明为宗旨,则是显而易见的。据他们的传说:会的起源,是在福建莆田县九龙山中的少林寺。[1]寺中僧徒,都习武艺,曾助清人剿平西方的叛国。后来为清人所忌,派人放火,把寺中的和尚都烧死。逃出的只有18个人,又有13个战死,其余5人,逃到湖广的白鹤洞。得曾为翰林学士的陈近南扶助,创立洪家大会,举兵反清,因兵败分散。哥老会的传说,也小异大同。三合会的成立,据说在公元1674年。正是明室初亡的时候。到公元1787年,而台湾有林爽文之乱。据彰化和清军相持,久之乃败。嘉庆、道光两朝,两广、福建、湖南、江西也屡有三合会党,起兵和清朝相抗。《南京条约》定后,会党的气势更盛。道光末年,蜂起于两广的会党,多有揭反清复明旗帜的。又有生长新加坡的陈正成,在厦门设立三合会支部,名为匕首会。为清人所捕杀。其党徒黄威,代统其众,占领厦门,自称为明军。而刘丽川也曾一度攻陷上海。事虽无成,然而三合会的宗旨,则显而可见了。[2]

太平天国之起源

太平天国天王洪秀全,是不赞成恢复明室的。然而其抱驱除满清的宗旨,则亦和三合会相同。[3]他为要煽动下等社会,不得不借助于宗教。广东和外人接触早,受基督教的影响较深,所以他所创立的宗教,带有基督教的色彩。天王是广东花县人,生于公元1812年,恰在民国纪元之前百年。他小时亦曾读书,做塾师,应试不第。他所创立的教,名为上帝教。以耶和华为天父,基督为天兄,自称为基督之弟。入会的人,一律平等,男称兄弟,女称姊妹。禁拜偶像。和同县冯云山,到广西桂平、武宣一带传布。这一带地方的风气很诚朴而勇悍,信从他的人渐多。有志的豪杰,也有附和他的。上帝会在广西,就成为一种势力了。公元1847年,广西大饥,群盗蜂起。各地方的人,多倡团练以自卫。办团练的,都是比较有身家的人;而教中人多是贫苦客民,不免互相冲突。洪秀全乃乘机,以公元1850年,起事于桂平的金田村。

洪秀全像

太平天国之建国

当时广西群盗如毛,业已有好几年。清朝的巡抚和统兵大员,大抵庸懦无能;而又文武不和,只靠一个向荣是宿将,然亦暮气已深。洪秀全起事的明年,入据永安,建号为太平天国,自称天王,封杨秀清、冯云山、萧朝贵、韦昌辉为东、南、西、北四王,石达开为翼王。向荣把他围困在永安城里。明年,太平军突围而出。攻桂林,不克,遂入湖南,攻长沙。旋撤围,陷岳州,出洞庭湖,陷武昌、汉阳。顺流而下,直抵江宁,建为天京。时在公元1853年。

当太平军出永安时,曾有人劝他从湘西北上,以据关中。洪秀全不能用。及到武汉之后,又有主张北上的。以清在河南驻重兵,亦未果。既到天京之后,乃再派一支兵从安徽北出。当时曾有人力争,说“既不能全军北上,不宜派遣孤军”。洪秀全亦未采用。后来这一支兵,从河南、山西打入直隶。虽然十分勇敢,到底因势力太孤,为清兵所歼灭。这在军事上,实在是太平天国的失着。但其西上之兵,则再陷武汉,并南下岳州,很为得势。

太平天国政治之失败

太平军出湖南后,就发布讨胡的檄文。既定天京,又颁布《天条》,以为法律。分田为九等,命人民各依年龄受田。禁妇女缠足、男子娶妾及娼妓、奴婢,亦颇有平等的精神。但是此等制度,似乎未能实行。当两国竞争之际,最紧要的,是军事和政治的整饬。太平天国,于此似颇欠缺。天王的为人,是长于传教,而短于行政和用兵的。既到天京,把一切事都交给杨秀清。秀清因之,大为骄横。天王疑忌他,叫韦昌辉把他杀掉。旋又使秀清余党杀掉昌辉。当杨秀清死时,石达开从安庆赶回天京,要想谏阻。韦昌辉又要谋害他。石达开缒城逃去,自此别为一军,不复受天京节制。后来经湖南、广西而入四川,为清军所消灭。冯云山、萧朝贵都死在湖南。太平天国开国时的旧人已尽。天王委任他的兄弟洪仁发、洪仁达,都是很为贪鄙,不知大体的。天国的政治,就此日入于腐败了。若论军纪,初出时确是比较整饬的。当时各地方人民,苦于清朝官吏的腐败,军队的骚扰,颇欢迎太平军。太平军所至,都有人献粮,自然也用不着抢掠。但是到后来,附和的人多了,分子复杂,军纪也就日坏。太平军初起时,将帅都有朝气,而清朝的兵,全是暮气;到湘淮军既起之后,则情形恰恰相反。太平天国,就日入于悲运了。

清军之复盛

清朝的兵力,当川楚教匪乱时,即已毫不足用。当时虽有许多官兵作战,实在所靠的还是乡勇。到太平天国起后,就更不成话了。向荣的兵,尾随着太平军之后,从广西直到江宁,丝毫不能阻止他的活动。当时清朝还有一支大兵,驻扎在江北,合向荣的兵,称为江南、江北两大营。可是太平军都视同无物。要是清朝的军队,都是如此,清朝早好推翻了。但是从湘淮军出,而形势一变。湘淮军亦都是乡勇。湘军为曾国藩所练,一出之后,就克复武汉,又攻陷九江。胡林翼坐镇武昌,发兵从水陆两路东下,以取安徽。此时太平天国中,又有一个后起之秀,把残局支持了好几年,是为忠王李秀成。李秀成使陈玉成救皖北,大败湘军于三河集。湘军水陆两路都撤退。又分兵窜扰江浙,以分江南大营的兵力。此时江北大营,也将江南大营兼统了。秀成度其势分力弱,一举把他攻破。苏、松、常、太相继而下。太平军的军势又一振。但是单靠一个李秀成,到底支持不了危局。清朝用曾国藩做两江总

曾国藩像

李鸿章像

常胜军

督。国藩分兵平定赣浙等省,并力以攻安庆,到底把安庆打破。湘军水陆沿江而下。又使李鸿章募兵于淮徐,以窥苏松。淮军亦勇悍善战。此时避居上海的清官,用洋将以练华兵,名为常胜军,器械既精利,训练亦良好,亦隶李鸿章麾下。于是苏松亦终于不守。

太平天国之灭亡

李秀成乃退入天京死守。公元1864年,天京失陷,天王先已服毒殉国。秀成奉幼主福瑱出走,于路上为清军所获,不屈,死之。福瑱亦殉国于南昌。余党在赣、闽、广东的,不久亦为清军所消灭。太平天国遂亡。

太平天国最盛时之疆域

太平天国,首尾凡15年。自其起事以来,曾四次攻破武昌,三次攻破汉阳,但终未能坚守,为清军所据,用为进攻的根据地。其和湘军支持最久的,则为九江。自九江陷后,上流就但恃安庆为天京的屏蔽了。但是他所蹂躏的地方,实在不少。通计本部十八省中,只有陕甘两省未到。而苏松和江西、浙江,尤为天国将亡时,据以与清军争持的要点。

太平军的余波,是为捻匪[4]。捻匪是很早就有的。太平军起后,其势亦盛,蔓延于安徽、山东、河南之间。太平天国亡后,余党都和捻匪相合,其势愈盛。清朝使僧格林沁去打他,败死。乃改用曾国藩。捻匪多马队,往来飘忽,势成流寇。国藩乃创圈制之法,于运河、贾鲁河沿岸筑长墙,想把他围困。然而到底被他突破,分为东西两股;东捻入山东,西捻入陕西。清朝以李鸿章代曾国藩,倒守运河,把东捻蹙到海隅平定。西捻由左宗棠剿办。捻众从陕北经山西回窜直隶,由李鸿章、左宗棠合兵打平。事在公元1867、1868两年。

同时西北、西南,又有回乱。西南回乱,起于公元1855年。回民杜文秀,占据大理。东部临安等处,也有叛回占据。清朝所派督抚,非不能到任,则为回酋所戕杀、所挟制。这时候,中原扰乱方甚,无力顾到西南。后由岑毓英抚用回将马如龙,次第把他打定。然合计前后,扰乱亦达18年之久。西北事变,则更为扩大。当太平天国将亡时,其扶王陈得才,曾由安徽北入河南。陕西募回勇设防。后来陈得才因回援天京不及,自杀。而陕西的回勇,因与汉民冲突,聚众互相仇杀,回乱就蔓延起来,旋又扩及关外。回酋妥得璘,占据乌鲁木齐,次第把天山南北路各城攻陷。先是乾隆时,布罗尼特死后,其子孙遁居浩罕。公元1820年,布罗尼特之孙张格尔,曾以浩罕兵攻入天山南路,为清人所杀。至此,浩罕人又借兵于其子布苏格,入据喀什噶尔。旋为其将阿古柏帕夏所篡,尽取妥得璘之地,想在中英俄之间,自建一独立国。英、俄、土耳其都和他往来,英国公使,且为之请求封册。捻匪平后,左宗棠进剿陕甘的回乱。至公元1873年,全行平定。时英人仍为阿古柏请求,朝议亦有以用兵烦费,主张将天山南路封他的。左宗棠力持不可。清朝乃即命宗棠进剿。时浩罕本国,已为俄所灭。天山南路的缠回,亦与阿古柏不合。阿古柏遂穷蹙自杀。公元1878年,天山南路亦全平。然伊犁为俄人所据,遂酿成中俄的交涉。

从太平天国起事之后,到新疆平定之时,其间约30年,几于全国糜烂,清朝居然能先后戡定,号称中兴,这也很堪惊异了。然而此时的清朝,虽名为中兴,实权都已入汉人之手。后来北洋军阀,所以推倒清廷,有如摧枯拉朽,其势力,还是从这时候递嬗而来的。而且民间的革命势力,也并未消灭。试看湘军裁而哥老会的势力即骤盛于长江流域可知。哥老会是以反清复明为宗旨的,湘军是帮助清朝灭掉太平天国的,然而哥老会的势力,竟能深入湘军军队之中,从兵士以至将弁都有会中人物,[5]可见会党势力的无孔不入了。三合会在粤江流域,势力也依然如故。而且随着华侨的足迹,蔓延及于海外,遂为后来革命的根源。

【小结】

(一)秘密会社和民族主义的关系如何?清朝时候,南方最大的秘密团体是什么?

(二)太平天国和三合会的宗旨同异如何?

(三)洪秀全所创的宗教,宗旨如何?

(四)试述太平军自广西到南京的路线。

(五)太平天国的制度、宗旨如何?

(六)太平天国失败的原因在哪里?

(七)太平天国的人物,你最佩服谁?

(八)捻匪和明末的流寇,同异若何?

(九)试略述回乱的区域。

* * *

【注释】

[1] 僧人善于武技的少林寺,实在河南登封县少室山。但此等传说,只能取其大体,其人名、地名、年代等,总是不可尽信的。

[2] 以上据平山周《中国秘密社会史》,商务印书馆本。

[3] 《中国秘密社会史》:“洪秀全曾对人说:三合会主义虽正当,复明则似是而非。既还复山河,必当另建新朝。”

[4] 有人说:皖北称一股为一捻,所以称为捻匪。亦有人说:乡人为龙戏,捻纸为油捻照耀,后来遂行抢劫,因而称为捻匪。

[5] 公元1869年,左宗棠写给他儿子的信,说:“哥老会匪,东南各省,遍地皆是。自闽浙转战而来,旧勇物故,假归者多,时须换补,匪徒即伏匿其中。上年转战直东,此风转炽。凯旋后察亲兵一营,即有百人入会者。”

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