弘扬汉语古籍 传承国粹精华

第二十四章 本期结论

中国的有信史,是从黄帝时代起的。照昔人所推算:夏朝传国共400年,殷朝600年,周朝800年,再加上黄帝至尧舜,大约在2000年左右。中古史从秦统一天下起,到明朝灭亡止,共历1800余年,其时间亦颇相当。

中古民族之融合

近世所谓国家,是近世才有的。在中古以前,再无此精严的组织。然而国家的实质,却久已存在,那便是民族。民族,便是地球上的人类,所以分张角立的原因。当这时代,看哪一个民族的文化优越,能吸收融合他民族,在竞争上便占着胜利。政治上一时的胜负,倒是无关紧要的。

中国民族,是发祥于黄河流域,渐次向长江、粤江两流域发展的。在中国本部以外:则正北的蒙古高原,自古为游牧种人所居住,最为中国之患。东北吉黑两省,虽然地味肥沃,而气候寒冷,所以发达较迟。西北的新疆,亦因沙漠绵亘,缺乏灌溉之便,居民非依天山两侧,即散居在沙漠中的泉地,所以不能合成大国。西南的西康、青海、西藏,居于亚洲的中央,山脉绵亘,交通最为不便,所以开化也迟。南方则气候炎热,虽然物产丰富,然受天惠太厚,加之交通也不大便利,所以文化和政治的力量,也不如中区的优越。民族的起仆,也以蒙古高原为最复杂。居于其地的,第一期是匈奴,第二期是鲜卑。经秦汉至南北朝,大致和中国融合。只有一个契丹,还养精蓄锐,以待将来。第三期丁令,便是现在所谓回族。经过突厥、回纥约300年的盛强时期,再加以沙陀一度侵入中原,便也和中国同化了。8世纪以后,东北的满蒙二族,才渐露头角。其中兴起最早的,是渤海。其疆域,几全包松花江、黑龙江两流域。但除此之外并未和别的地方,发生影响。直到女真继起,才入主中原。到蒙古,则东征西讨,几于统一亚洲,并割据欧洲的一部分,其武功可谓空前了。然经过相当时间,入居中国的,亦就和中国人相同化。西藏自文成公主下降后,中国的文化开始输入。后来佛教兴盛,其文化,又转而输入西康、青海、蒙古,开近世民族融合的根源。[1]西南方诸民族,近人通称为高地族的,秦汉开辟以来,历代时分时合,到元朝灭掉大理,明朝将贵州改为布政司,而同化的规模,也就大定了。

版图之广拓

民族融合,版图就随着扩张。周秦以前,中国民族,是根据黄河流域,南开长江,北拓辽热察绥的。秦汉之世,则北开外蒙,西北开新疆,西南通西康、青海,而南开粤江流域。隋唐之世,西南交通及于西藏,东北声威达于吉黑。其中除粤江流域外,都还未能归入版图。但是民族的实力,既已达到,政治上的收获,自然不成问题。所以一到近世,这许多地方,也就合为一体。

文化之远播

世界上文明发源之地,共有五处:便是中国、印度、埃及、美索不达米亚、墨西哥。除墨西哥的文明,孤立于西半球,未能大行发达外,埃及和美索不达米亚的文明,相合而为西洋文明;和中国、印度的文明,鼎峙而成为东半球文明的三大系统。中国和印度的文化,是从公历纪元前后至10世纪之间,逐渐接触融合的。中国固有的文化,及其与印度文化接触融合后所发生的新文化,又不断向四围辐射。而东洋诸国,如朝鲜、日本、安南等,受其影响尤深。

欧亚交通之繁盛

欧亚的交通,究竟起于何时,现在尚难断言。在中古史的初期,彼此已确有往还了。此时在陆路方面,则因汉朝的威声远播,越葱岭而直达亚洲的西部。海路方面,则从交广经印度洋入红海、波斯湾而达地中海,东西的船舶,亦都有航行。此后1000多年,大都保存着这个规模。到13世纪,蒙古西征,15世纪,郑和下西洋,而两洲的交通,遂更进一步。这是16世纪西力东侵以前的情形。到16世纪后,局面就一变了。

【小结】

(一)中古史共历若干年岁?从公元的几世纪起?到几世纪为止?

(二)试将中古期中各民族,分为(1)蒙古高原,(2)吉黑,(3)新疆,(4)青海、康、藏,(5)西南五部,略述其融合的经过。

(三)试述中古期中中国文化向外传播的大略。

(四)试述中古期中欧亚的交通大略。

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【注释】

[1] 详见第三编“近世史”第四章。

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