弘扬汉语古籍 传承国粹精华

第二十章 中国文化之西渐

古人说:“作始也简,将毕也巨。”这句话是不错的。天下极大的事情,往往从极小的地方起,或者从很远的地方来,后人要再三考究,才能知道其起源。我们现在都知道欧美人的强盛,他们能遍航全世界;兵力既强;一切事业,又很兴盛。这是为什么?

中国学术之西传

中国人的发明罗盘针,是很早的。古书上说:黄帝和蚩尤战争,蚩尤作大雾,黄帝乃造指南车,以指示军士方向,遂获胜利。又说周公时,南方有越裳氏来朝。回去的时候,迷失道路,周公乃造指南车,给他回去。这许多话,固然未必确实。然而总是造作这话的时候,已有指南车的证据。战国末年,秦国的宰相吕不韦,聚集许多有学问的人,著成一部书,名为《吕氏春秋》,其中已有“慈石召铁”[1]的话。慈石,便是现在的磁石。《吕氏春秋》是部很可信的书,可见战国时代,我们确能利用磁石了。到后来,我们又有指南车和记里鼓车之作。指南车上,立着一个木人,不论车行方向,这个木人的手,总是指着南方的。记里鼓车,则利用车轮回转的次数,以记行程。每车轮回转若干次,则装置在车上的鼓,便打击一下。[2]这两种亦都是精巧的制作,惜乎其法无传。只有航海家,却能利用指南针,把他装入罗盘中,以指示精密的方向。

近代的火器,有两种要素:一种是使用火药。一种是借火药之力,从金属筒状器中,射出弹丸。火药的发明,在欧洲有两种记载:一种是公元1242年,英人罗泽尔培根[3],在其所著书中,载有火药的化学成分。一说是日耳曼僧人,在公元1326年时候发明的。但都远在中国之后。[4]中国的《武经总要》,是宋朝敕撰的书,成于公元1045年顷。其中已载有火药制法。公元1160年,金海陵庶人入寇,宋军就利用霹雳炮去攻击他。[5]这所谓炮,原不过利用火药的爆炸,借其声势以吓敌,然确是现代火药的权舆。

罗盘针、火药,中国人的发明,都较欧洲人为早,已是确凿无疑的事实。还有印刷术,中国人的发明,远在6世纪之末;活字的发明,也在11世纪中叶。所以西洋人都公认这种发明,是从中国人传到大食之手,再从大食传入欧洲的。造纸之术,也是从中国传入大食。据说:公元751年,唐朝的高仙芝,在怛罗斯河畔,和大食兵战败,有随军纸匠,为大食人所得。大食人就利用他,在撒马儿罕,设厂制造。后来报达、波斯、阿剌伯、埃及等处,都有分设。12世纪,就输入欧洲。在没有造纸之法以前,大食人的纸,是用羊皮等物制造的,其价甚贵,从有纸以后,就不然了。[6]所以纸的输入,和印刷术的输入,对于书籍的广播,是一样有利的。

因有罗盘针,所以能航行远洋。因有火药,所以能发明近代的武器。因有纸和印刷术,所以能普及知识,使欧洲的政治和社会,都发生很大的变动。这是欧洲人近世进步的根源。

元之国外交通与贸易

元朝西征以后,中西的交通格外来得便利了。前此发达的,只有海路,到这时候,便连陆路也兴盛起来。当元太宗时,曾从自己所直辖之地,通到察合台、钦察两汗国,都设置驿站。元朝是个野蛮人,对于不宝远物等古训,是不知道的,所以待异域商人最优。此时西方的商人,也有从中央亚细亚,经天山南路东来的。也有从西伯利亚,经天山北路东来的,都汇集到太宗时所建的都城喀喇和林,和世祖的都城大都。[7]海路通商,也很活跃。元朝仍在各重要的口岸,设置市舶司。有时还由官选人,入番贸易。

此时正值十字军战争之后,欧洲各基督教国,颇想和蒙古联络。所以公元1235和1245两年,法兰西王和罗马教皇,曾两次派人到中国来。虽然和元朝的国交,没有什么具体的结果,然当时元朝的皇后和宗室贵人,以及文人学士等,信教的颇多。[8]回教也很流行于中国的。元朝称基督教徒为也里可温,回教徒为答失蛮,和僧道儒人,一样看待。中国现在,分布在西北西南的回族,大约都是这时候入中国的。[9]

元朝的用人,也不拘种族。所以当时,波斯、大食的学者、军人,意大利、法兰西的画家、职工,任用于元朝的很多。最有名的马可博罗[10],留居中国,凡16年;游踪所至尤广;回国后著成游记,实为欧人知道中国情形之始。

马可博罗像

【小结】

(一)中国指南针的发明,大约在什么时代?

(二)中国火药的发明,大约在什么时代?当时火药,对于战争的效力如何?

(三)纸的制造法,是怎样传入欧洲的?

(四)罗盘针、火药、印刷术,传入欧洲后,有怎样的影响?

(五)元朝国外交通的路线如何?

(六)元朝对外贸易的情形如何?

(七)元朝时候,政治上、外交上、宗教上,和西洋的关系如何?

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【注释】

[1] 见《精通篇》。

[2] 见《晋书·舆服志》。

[3] Rozer Bacou.

[4] 见1929年版《大英百科全书》。

[5] 采石之役,见第十七章。

[6] 见日本桑原鹭藏《纸之历史》。

[7] 和林城为元太宗所建,今额尔德尼招是其遗址。大都,即今北平。

[8] 据向达《中外交通小史》。

[9] 参看第三编“近世史”第四章。

[10] Morcopolo.

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